Как возник Аризонский кратер?

На нашу планету довольно часто падают различные метеориты. Чаще всего они сгорают в верхних слоях атмосферы, иногда просто приземляются на поверхность Земли, как, например,  знаменитый Метеорит Гоба в Намибии. Однако часто падение метеорита создает кратеры на поверхности планеты. Именно таким кратером является Аризонский кратер, расположенный в 30 км от города Уинслоу.

Аризонский кратер — это классический след от удара огромного метеорита — он имеет практически идеально круглую форму диаметром порядка 1200 метров, а его края поднимаются на высоту до 46 метров от поверхности. Глубина воронки по одним данным 229 метров, по другим 174. Признаться честно, мы там не были и соответственно ни дальномерами, ни рулетками не проводили измерения. Даже русскоязычная и англоязычная Википедии проводят разные данные. Вполне возможно, что в одном случае измерялась глубина относительно равнины, а в другом случае относительно его краев. Так что истина где-то рядом.

Известно несколько названий этого картера. Это лаконичный Meteor Crater (именно под этим названием его знает Гугл Мапс), Кратер Каньона Дьявола (в оригинале Canyon Diablo Crater) и Кратер Берринджера (в оригинале Barringer Crater). Но, все же обычно его называют Аризонский Кратер. Так же как и знаменитое геологическое образование все в той же Аризоне именуют просто Аризонская волна (а на картах она отмечена как «The Wave» — в переводе «Волна» ). Она расположена примерно в 220 километрах севернее.

Подсчеты ученых относительно размеров самого метеорита неоднозначны. Но данные примерно таковы: Кратер образовался около 50 000 лет назад вследствие падения метеорита диаметром порядка 50 метров и массой в 300 000 тонн. Его скорость была более 40000 км/ч.

Энергия взрыва по некоторым оценкам в 3 раза превосходит Тунгусский метеорит. Мощность взрыва в тысячи раз превосходит печально известную атомную бомбу, сброшенную США на японский город Хиросима. Точных данных нет, но ориентировочно мощность оценивается в 150 мегатонн в тротиловом эквиваленте.

Такое гигантское образование, конечно же, было известно местным индейцам с незапамятных времен. Их легенды рассказывают, что когда-то в эти места с небес на огненной колеснице спустился сам Бог Огня и оставил на память такую огромную воронку. Это кстати косвенно подтверждает, что кратер действительно от метеорита.

Индейцы почитали это место священным. Вокруг они находили многочисленные металлические обломки, из которых делали амулеты. Считалось, что они защищают от злых сил. Индейцы трепетно относились к этим амулетам, что даже при погребении использовали их как один из основных атрибутов церемонии ухода усопшего в «Земли Счастливой Охоты» (так индейцы называли загробный мир).

Ученые только в 1891 году узнали о существовании этого кратера, но считали его вулканическим. До тех пор, пока в 1902 году про него не узнал Дэниэл Моро Берринджер (Daniel Moreau Barringer) горный инженер. Он то и выдвинул идею, что кратер появился в результате падения метеорита. Учитывая размеры воронки и наличие в окрестностях металлических осколков, Берринджер предположил, что масса метеорита довольно большая, и состоит он преимущественно из железа с примесью никеля и платины. В те времена 1 тонна железа стоила около 125 долларов.

По оценкам Берринджера метеорит может стоить порядка 1 миллиарда долларов.

101_FotorВ 1903 году он выкупает территорию, на которой расположен кратер и начинает раскопки. Дэниэл до конца своих дней пытался откопать метеорит, но, к сожалению так и не достиг свое цели. 26 лет изнурительных раскопок прошли даром. Несмотря на то, что Берринджер смог докопаться до глубины в 419 метров и найти вокруг множество метеоритных осколков, самый главный и вожделенный кусок металла, так и не был найден. На дне кратера по сей день остаются шахты и огороженные места раскопок.

Сегодня Аризонский кратер – известная достопримечательность и штата Аризона в частности, и всей страны в общем. Сюда постоянно прибывают туристы со всего земного шара. Для них предусмотрены смотровые площадки.

Для поддержания и увеличения внимания к кратеру, местные жители часто рассказывают о появлении свечения (конечно же, таинственного) над кратером, периодические наблюдения НЛО и геомагнитные аномалии в самом кратере (естественно, всё с прилагательными «таинственные»). Некоторые специалисты в области парапсихологии и параллельных миров утверждают, что Аризонский кратер – это врата в ад. Поговаривают, что в районе кратера периодически пропадают люди, а некоторые туристы испытывают необъяснимое нервное напряжение, но достоверных сведений на этот счет нет.

Интересные факты про Аризонский кратер

Благодаря местным природным условиям этот кратер максимально сохранился в своей первозданной круглой форме и позиционируется как «лучший сохранившийся метеоритный кратер на Земле».

Берринджер изначально переоценил стоимость метеорита, так как не учел тот факт, что большая его часть сгорела в атмосфере. Он предполагал, что масса метеорита около 100 миллионов тонн (вместо 300 000 тонн), и до конца жизни надеялся выкопать из недр один миллиард долларов при жизни Берринждера никто не воспринимал всерьёз его утверждение относительно происхождения кратера. Только после его смерти,

30 лет спустя, известный специалист по метеоритам Юджит Шумейкер смог предоставить убедительные доказательства метеоритного возникновения кратера в Аризонском кратере проводились тренировки астронавтов Лунной программы США, так как его ландшафт признали самым похожим на лунный за многие годы вокруг кратера были собраны десятки тонн металлических осколков метеорита. Кроме железа они содержали даже алмазы, а самый крупный осколок весил 640 кг.

Семья Берринджер до сих пор владеет кратером. Рядом с ним находится музей, посвященный Аризонскому кратеру. Это место стало известной в во всем мире достопримечательностью и популярным местом для сьемки научных фильмов.

По материалам cattur

Вам также может понравиться...