Движущиеся камни озера Рейстрэк-Плайя

Любопытное явление можно увидеть на  высохшем озере Рейстрэк-Плайя в Долине Смерти в США. Камни, лежащие на дне озера,  способны самостоятельно двигаться на довольно большие расстояния, о чем говорят длинные следы, остающиеся за ними.

До Рождества 2013 года этот природный феномен никто никогда и не видел.

Большая часть движущихся камней попадают на дно высохшего озера с небольшого доломитового холма высотой 260 м, расположенного на южной части озера.

Вес камней совершенно разный и может доходить до нескольких сотен килограммов. Следы, остающиеся за ними, имеют длину несколько десятков метров, ширину от 8 до 30 см и глубину менее 2,5 см.

Любопытно, что камни двигаются всего один раз за два или три года, причём большая часть следов остается на 3-4 года.2s2

Камни, имеющие ребристую нижнюю поверхность, оставляют более прямые следы, а камни, лежащие на плоской стороне, двигаются из стороны в сторону. Иногда камни переворачиваются, что отражается на размере их следа.

В 1948 году геологи Джим Макалистер и Аллен Агню нанесли на карту расположение камней и отметили их следы.

Немного позже сотрудники Службы национальных парков США составили детальное описание места и журнал Life опубликовал фотографии с Рейстрэк-Плайя.

Большинство гипотез сходилось на том, что ветер при влажной поверхности дна озера по крайней мере отчасти объясняет феномен. В 1955 году геолог Джордж Стэнли из университета Мичигана опубликовал статью, в которой утверждал, что камни слишком тяжелы, и местный ветер не в состоянии их передвинуть.

Он и его соратник предложили теорию, согласно которой в ходе сезонного затопления высохшего озера на воде образуется ледяная корка, способствующая движению камней. В мае 1972 года Роберт Шарп (англ. Robert Sharp, Калифорнийский технологический институт) и Дуайт Кэри (англ. Dwight Carey, Калифорнийский университет в Лос-Анджелесе) начали программу слежения за перемещениями камней. Тридцать камней с относительно свежими следами были помечены, а их начальное положение указано колышками.

Десять из помеченных камней сдвинулись в первую зиму исследований. Спустя 7 лет всего два из 30 наблюдаемых камней не поменяли своего местоположения. Самый маленький из камней был 6,5 см в диаметре, причём он переместился на максимальное суммарное расстояние — 262 м и дальше всего за одну зиму — на 201 м.

Наиболее массивный камень, перемещение которого было зафиксировано, весил 36 кг. В 2014 году в PLOS была опубликована работа, авторы которой описывают механизм движения камней. Ученые поместили несколько своих камней массой 5-15 кг на дно озера, снабдив их навигационными датчиками и окружив фотокамерами. Причиной движения стали большие (десятки метров), но тонкие (3-6 мм) участки льда, образующиеся после замерзания в предшествующие морозные ночи. Этот плавающий лёд, увлекаемый ветром и подлёдным течением, перемещал камни со скоростью 2-5 м/мин.

Однако теории, которая объясняла бы, почему стоящие рядом камни могут передвигаться в различных направлениях, когда другие стоят на месте, пока нет. Также непонятно, почему камни движутся в разных направлениях и «раскиданы» по всему дну озера, тогда как регулярные ветра перемещали бы все камни к одному из краёв озера. В общем, очередное объяснение феномена не выдерживает никакой критики и оставляет исследователям простор для полета фантазии

 По материалам  i-fakt

Вам также может понравиться...