В Уругвае нашли остатки древней «слономыши»

Европейские палеонтологи нашли на территории Уругвая останки необычного древнего грызуна, который весил около тонны и использовал свои передние зубы примерно таким же образом, как и слоны. Об этом сообщает РИА Новости со ссылкой на статью, опубликованную в Journal of Anatomy.

f0df444d89

«Слономышь» — является прообразом предков афротерий.

«Мы пришли к выводу, что это животное использовало резцы не только для кусания и разрезания кусочков еды, но и для рытья почвы и защиты от хищников. Это очень похоже на то, как слоны пользуются своими бивнями», — поясняет один из авторов открытия, Филип Кокс (Philip Cox) из университета Йорка (Великобритания).

Как отмечают Кокс и его коллеги, останки древней «слономыши» были обнаружены уругвайскими палеонтологами еще в 2008 году, однако до последнего времени им никто не придавал значения. Когда британские ученые увидели эти окаменелости, их заинтересовали необычно крупные размеры животного, его мощные челюсти и зубы. Авторы статьи забрали череп к себе в лабораторию и попытались оценить силу укуса древнего грызуна, вычислили его возраст и попытались оценить то, в какой экологической нише он жил.

По расчетам палеонтологов, это млекопитающее, получившее имя Josephoartigasia monesi, было рекордсменом сразу в нескольких категориях. Во-первых, оно является самым крупным грызуном в истории Земли — его масса составляла почти тысячу килограмм, а по своим габаритам эта «слономышь» напоминала бизона или другое крупное копытное животное.

Во-вторых, она обладала невероятно мощным укусом — ее челюсти и мускулы вырабатывали около 1400 ньютонов, что сопоставимо по силе с хваткой тигра. При этом, что самое интересное, ее зубы были расчитаны на еще большие нагрузки, в 2-3 раза превышающие силу укуса.

Именно этот факт заставил ученых заключить, что Josephoartigasia monesi могла использовать зубы не только для разгрызания растительной пищи, но и для других целей. Как отмечают палеонтологи, «слономышь» жила на территории Южной Америки относительно недавно — возраст ее останков, по их расчетам, не превышает и трех миллионов лет. Сейчас череп и другие части тела этого грызуна-гиганта можно увидеть в Национальном музее истории природы в Монтевидео, столицы Уругвая.

По материалам РИА Новости

Вам также может понравиться...