Пенитентесы: «кающиеся монахи» Атакамы

Пустыня Атакама (Чили) очень необычна. Ккроме всех своих интересных объектов обладает еще одной необычной достопримечательностью: именно здесь можно увидеть поля  снежных и ледяных столбов высотой от нескольких сантиметров до 10 метров, тянущихся к солнцу.

Иногда столбы расположены так близко друг к другу, что пройти сквозь них бывает очень трудно или вовсе невозможно. Они имеют коническую форму и вместе выглядят как толпа священников в белых одеждах с капюшонами. Благодаря этому сходству они и получили свое название.

Пенитентес (penitentes) — это испанское слово, которое переводится как «кающиеся». Во время Страстной недели в Испании проходит процессия, в которой участвуют священники в одеяниях с остроконечными капюшонами для совершения религиозных покаяний.

101_Fotor

Холодный сухой ветер дует через засушливую пустыню Атакама, которая простирается через северную часть Чили и юг Перу. Согласно местным поверьям, именно этот ветер создает эти белоснежные столбы.

Однако ученые придерживаются иного мнения. На равнине Чахнантор (Chajnantor plain), которая находится на высоте 1,2 километра над уровнем моря, пенитентесы можно наблюдать круглый год на открытых участках, где много солнечного света. До конца их процесс образования не изучен, однако считается, что виновником является сублимация, то есть превращение льда и снега в водяной пар. Солнце нагревает снег, углубляя неровности на его поверхности, затем они увеличиваются все быстрее из-за того, что солнечный свет отражается от стенок, ускоряя процесс.

22 марта 1835 года известный британский биолог Чарльз Дарвин направлялся в аргентинский город Мендоса из Сантьяго-де-Чили, и по пути ему пришлось пройти через перевал Пикенеч в Андах. Он описал регион как «конические холмы из красного гранита» и «несколько обширных полей бесконечного снега». Дарвин был первым западным ученым, сделавшим записи о пенитентесах, и его наблюдения вызвали большой интерес к этим природным ледяным скульптурам.

Интересно, что пенитентесы на новой планете образуются чаще всего в Андах и в Гималаях. Однако снимки со спутников НАСА указывают, что подобные образования есть на Плутоне и на Европе (спутник Юпитера).

По материалам gismeteo

Вам также может понравиться...